متى يمكن تقديم الشوكولا للطفل الصغير؟

لا يستطيع الجهاز الهضمي للرضيع هضم الأطعم الصلبة قبل أن يبلغ 6 أشهر، ومنها الشوكولا، لكن حتى بعد هذه الفترة تظل قدرته محدودة بالأطعمة المهروسة، ثم الحبوب المرطبة في الماء أو الحليب، ثم الخضار المهروس، ثم اللحم المهروس. وقد تستمر هذه الرحلة التدريجية 6 أشهر أخرى. وتعتبر الشوكولا من الأطعمة الصلبة التي لا يستطيع الصغير هضمها.
الكافيين. هناك دراسات تربط بين استهلاك الأطفال الرضع للكافيين وبين مضاعفات خطيرة تحدث على المدى الطويل. ينبغي تجنب تقديم أية منتجات تحتوي على الكافيين للرضيع حتى يبلغ عامه الأول. كذلك قد تكون جرعة الكافيين في الشوكولا أكبر من قدرة الطفل الذي يبلغ عاماً، وتتسبب في تحفيزه.
تحتوي الملعقة الصغيرة من شوكولا الحليب على ملغ من الكافيين، بينما تحتوي الملعقة الصغيرة من الشوكولا الداكنة على 4 ملغ من الكافيين، وهي كميات لا يُنصح بتقديمها للطفل قبل أن يبلغ عامين على الأقل.
تسوس الأسنان. لا تظهر الأسنان الأمامية للصغار قبل بلوغ العام الأول، وهي الأسنان الأكثر عرضة للتسوس. يسبب السكر تسوس الأسنان لأن بكتريا الفم تتغذى عليه، وتنتج حامضاً يضر صحة الفم. تحتوي الشوكولا على كثير من السكر، لذلك لا يُنصح بتقديم الشوكولا للطفل في عمر مبكر.
اعتبارات أخرى. تحتوي الشوكولا على سعرات حرارية فارغة، أي دون وجود مغذيات أخرى تدعم عملية نمو الطفل مثل المعادن والفيتامينات. وبشكل عام لا ينبغي تقديم الكثير من السكر والسعرات الحرارية للصغير حتى لا يتكسب وزناً زائداً في عمر مبكر. كذلك يُظهر بعض الأطفال حساسية للشوكولا في مرحلة مبكرة، لذا تنبغي مراقبة رد فعل الطفل بعد تناول الشوكولا، فإذا ظهر طفح أو ارتفعت حرارته أو حدث له إسهال يجب عدم تقديم الشوكولا له مرة أخرى.