فوائد الزعفران العديدة لصحتك

الزعفران (Saffron) هو أحد النباتات الاغلى في العالم و ينتمي الى عائلة النباتات القزحية (Iris family).

يعود سبب غلاؤه الى صعوبة حصاده، فهو يتطلب العديد من الايدي العاملة ليتم حصاده بطرق تقليدية شاقة، واذ يتم قطف زهرة الزعفران البنفسجية ومن ثم  تجفيفها للحصول على خيوط حمراء الى برتقالية اللون، لنحصل على خيوط الزعفران بشكلها الحالي كنوع من التوابل. ولانتاج نصف كيلوغرام من الزعفران قد يحتاج الى استهلاك 75,000 زهرة من الزعفران.

ان المكونات النشطة التي يحويها الزعفران والقيم الغذائية العالية تجعل له العديد من الفوائد والتطبيقات العلاجية، وصناعات الادوية، تعرف فيما يلي على أهم فوائد الزعفران:

• مصدر لقيم غذائية عالية

لقد أظهرت بعض الابحاث أن المادة النشيطة التي يحويها الزعفران والمعروفة باسم السافرانال Safranal بالاضافة الى مجموعة من مضادات الاكسدة تجعل للزعفران دور قوي في مجال مكافحة السرطانات، كما أنها مادة مضادة للتشنجات والاكتئاب والارق.

وغناه بالمنغنيز Mn يساعد على تنظيم السكر في الدم، وينظم استقلاب الكربوهيدرات، وامتصاص الكالسيوم.  كما أنه يساعد  تشكيل الأنسجة والعظام والهرمونات الجنسية ويعد مصدراً للحديد المهم لتكوين الهيموجلوبين ويساهم في تعزيز تغذية الخلايا في الجسم ونقل الاكسجين والتخلص من الفضلات. ومحتواه من فيتامين C والكاروتينات يجعل له ميزة في مكافحة العدوى. أما محتواه من فيتامين B6 يساعد على تكوين خلايا الدم الحمراء ويعزز عمل الأعصاب. والبوتاسيوم يساعد على توازن السوائل في الجسم والسيطرة على ضغط الدم، وتعزيز عمل الاعصاب.

• علاج الربو

يعاني عادة مرضى الربو من ضيق في التنفس وعدم القدرة على ادخال الهواء. وتناول الزعفران قد يساهم في توسع القصبات الهوائية في مريض الربو مما يساهم في جعل عملية التنفس اسهل.

الا ان الادلة في هذا المجال لا زالت غير كافية. فما اثبتته بعض الابحاث كان يدور حول أن تناول شاي خليط من الاعشاب التي تحوي كل من الزعفران وحبة البركة واليانسون والبابونج والهيل وعرق السوس هو ما ساهم في القليل من اعراض الربو لدى المصابين بالربو التحسسي.

• مكافحة الاكتئاب 

ان تناول الزعفران بشكل سليم قد يعود بتأثيرات ايجابية على مزاجك، وقد يساهم في علاج الاكتئاب ولعل ذلك يعود بشكل اساسي الى محتواياته من مواد فعالة وكمية من البوتاسيوم وB6.

بالاضافة الى كونه يعمل على  زيادة تدفق الدم إلى الدماغ مما يساهم في زيادة انتاج مادة السيروتونين Serotonin المعروفة بهرمون السعادة في الجسم، مما يساهم في تحسين المزاج.

يدخل الزعفران في تركيب بعض الادوية والوصفات الطبية الشعبية الموصوفة لعلاج الاكتئاب.

• اضطرابات النوم 

تناول الزعفران يساعد الاسترخاء وتهدئة الاعصاب، مما يساهم في علاج الارق واضطرابات النوم وذلك بفضل محتواه من البوتاسيوم وبعض المواد ذات الخصائص المهدئة.

اعمل على اضافة القليل من الزعفران الى كوب حليب ساخن وشربه قبل النوم لتحصيل هذه الفائدة.

• مكافحة السرطان

وفقا للبحوث، فان الزعفران قد يكون ذا دور فعال في مكافحة السرطانات، وذلك بسبب محتواه من مواد نشيطة ومضادات أكسدة قوية.

ففي دراسة مكسيكية بحثت تاثير خلاصة الزعفران من مواد فعالة مثل مادة تدعى كروسين Crocin وهي المادة المسؤولة عن اعطاء الزعفران اللون الذهبي وتأثير هذه المواد على الخلايا السرطانية، وجد بأنه كانت فعالة في القضاء على الخلايا السرطانية وتدميرها عن طريق ارسال اشارت معروفة باسم (الموت الخلوي المبرمج – Apoptosis) مما يدفع الخلية السرطانية الى الانتحار ويمنعها من الانتشار خاصة في حالة سرطان الجلد، دون تأثيرات على الخلايا السليمة في الجسم.

كما يعتقد بأن الكاروتينات التي يحويها الزعفران قد تعمل على قتل لأنواع معينة من الخلايا السرطانية، مثل: خلايا سرطان الدم، وسرطان الجلد، والسرطانات الليمفوية.

• مرض الزهايمر

أظهرت دراسة ايرانية بأن تناول الزعفران عن طريق الفم ولمدة 22 أسبوعاً قد تحسن من أعراض مرض الزهايمر. ويرجح ان يعود ذلك الى مادة الكروسين Crocin ذاتها.

يشتهر استخدام الزعفران في اليابان لعلاج مشاكل الاعصاب المرتبطة بتقدم السن مثل فقدان الذاكرة والباركنسون والزهايمر.

• تعزيز الصحة الجنسية

وجدت بعض الادلة بأن تناول الزعفران قد يساهم في علاج بعض المشاكل الجنسية ومشاكل العقم لدى الرجال.

اذ اشارت بعض البحوث أن تناول الزعفران قد يقلل من ضعف الانتصاب ويزيد من مدته وعدده.

كما اشارت دراسات أخرى ان الزعفران قد يساهم في تحسين وظائف الحيوانات المنوية. ويعالج مشكلة القذف المبكر. الا انه لا زال هذا المجال بحاجة الى المزيد من الاثباتات والادلة الواضحة.

• علاج اضطرابات الدورة الشهرية

وجد بأن تناول الزعفران ممكن أن يساهم في تخفيف اعراض متلازمة ما قبل الحيض PMS والامها، كما أنه قد يساعد النساء اللواتي يعانين من عدم انتظام الدورة الشهرية على تنظيم دورتهن.

كما وجد بأن تناول اعشاب الزعفران كمكمل قد تساهم في الحد من النزيف الرحمي المزمن.

• فوائد الزعفران للقلب والشرايين

قد يكون تناول الزعفران مفيد جدا لمرضى القلب وضغط الدم ان تم ذلك باعتدال، فمحتواه العالي من النحاس والبوتاسيوم والمنغنيز والحديد والزنك والمغنيسيوم يجعل له دور مهم في ذلك.

البوتاسيوم عنصر مهم لانتظام ضغط الدم والحفاظ عليه كما انه المسؤول عن اتزان السوائل في الخلايا، وضروري لعمل القلب وتنظيم معدل دقاته. كما ان محتوى الزعفران من مضادات الأكسدة والسيلينيوم يساهم في منع تأكسد الكولسترول ويمنع الالتهابات التي قد تودي الى امراض القلب والشرايين.

ينصح من هم عرضة للاصابة بتصلب الشرايين بتناول الزعفران اذ انه يقلل من فرص تصلب الشرايين، فالزعفران يعمل كمضاد للأكسدة ويعزز تدفق الدم والدورة الدموية في جميع أنحاء الجسم.

• فوائد الزعفران للعين

وجد مجموعة من العلماء الايطاليين من مركز ARC في جامعة (Excellence in Vision Science and University of L’Aquila)، بأن الزعفران يمكن أن يكون علاجاً لفقدان البصر الذي يسببه تقدم العمر، كما ويساهم في علاج بعض أمراض العيون.

اذ وجد ان للزعفران تأثير ملحوظ على الجينات التي تنظم خلايا الرؤية الأساسية للعين ويحمي المستقبلات الضوئية من التلف. كما وقد يكون له دور في الوقاية من الضمور البقعي المرتبط بالتقدم بالعمر (AMD) والتهاب الشبكية.

وفي تجارب سريرية تمت مع مرضى يعانون من الضمور البقعي، وجد بأن تناولهم للزعفران على شكل مكمل غذائي قد ساهم في تعزيز عملية شفاء خلايا العين المصابة.

كما ويعزز ذلك الادعاء مركز الرؤية في أستراليا The Vision Centre in Australia، حول كون ان الزعفران ليس فقط مجرد مضاد للأكسدة ولكنه ايضا يملك خصائص تساهم في حماية الرؤية عن طريق تأثيره على الجينات التي تنظم محتوى الأحماض الدهنية في غشاء الخلية وهذا يجعل خلايا الرؤية أكثر مرونة وصلابة.

فوائد اخرى للزعفران

• تعزيز الاداء الرياضي: أظهرت بعض الابحاث أن تناول الزعفران قد يساهم في تعزيز الاداء الرياضي وتقيلل الشعور بالاجهاد عند الرجال اثناء ممارسة الرياضة، وذلك بسبب مادة كيميائية يحويها الزعفران تعرف بـ Crocetin. لكن هذه الميزة بحاجة الى المزيد من الادلة التي تدعمها.

• علاج الصدفية: اشارت بعض الدراسات أن تناول شاي الزعفران يويما بجانب نظام غذائي صحي غني بالخضار والفواكه قد يقلل من اعراض الصدفية. لكن لا زال هناك الحاجة الى المزيد من الدراسات التي تدعم ذلك.

• علاجات أخرى: كما وتوجد بعض العلاجات الاخرى التي قد يدخل فيها الزعفران لكن بحاجة الى المزيد من الادلة العلمية التي تدعم دوره في ذلك مثل: طرد الغازات والتخلص من نفخة البطن، علاج الالم، علاج الثعلبة.

• فوائد الزعفران للحامل

قد يمكن القول بأن الزعفران قد يكون ذو تأثيرات ايجابية للمراة الحامل ان تم تناوله باعتدال وبشكل سليم كخلط القليل منه مع الحليب، الا ان العديد من التحذيرات قد تدور حول مدى امانه للحامل، فالادلة لا زالت غير كافية وواضحة بشأن تاثيراته، فضلا عن عدد من التأثيرات الجانبية والخطيرة التي قد تحدث ان تم تناول كميات كبيرة منه وعن طريق الفم.

وأشهر فوائد الزعفران التي قد يسوّقها مشجعين تناوله خلال الحمل تشمل:

1 المساعدة على الهضم الذي عادة ما يكون بطيء خلال الحمل.

2 تهدئة حموضة المعدة.

3 تحسين المزاج.

4 خفض ضغط الدم.

5 علاج بعض المشاكل الهضمية مثل الامساك.

6 التخلص من النفخة والغازات.

7 محاربة غثيان الصباح.

8 يمنع التشنجات.

9 يحارب فقر الدم بفضل محتواه من الحديد.

10 يعزز النوم ويمنع الارق.

11 يخفف الالتهابات ويحارب السعال والربو وبعض اعراض الحساسية التي قد تصيب الحامل.

12 يعزز نمو الشعر.

13 مصدر لبعض القيم الغذائية الضرورية خلال الحمل مثل حمض الفوليك، الثيامين، الريبوفلافين، النياسين، فيتامين A و C.

طبعاً كل هذه التأثيرات لا زالت تفتقد الادلة الواضحة وتحديد الكميات الامنة منها، ولذا فقد تكون نصيحتنا لك سيدتي الحامل البحث عن طرق مثبته وامنة على صحتك لحل هكذا مشاكل من الممكن أنو تواجهك خلال هذه المرحلة الحساسة.

الجرعات العالية من الزعفران يمكن أن تكون بمثابة منبه الرحم وفي الحالات الشديدة يمكن أن تسبب الإجهاض. لذلك تنصح النساء الحوامل بتجنب هذه التوابل. لما قد يكون لها من تاثيرات جانبية خطيرة على صحتها قد تشمل:

• الاجهاض: عادة لا ينصح بتناول ما يزيد عن 10غم من الزعفران يومياً للحامل، فهذا قد يؤدي الى رفع خطر الاجهاض، اذ يعمل كمنبه لعضلات الرحم ويساهم في زيادة درجة حرارة الجسم، واسترخاء العضلات.

• التقيؤ: قد يودي تناول جرعات عالية من الزعفران الى زيادة الاصابة باضطرابات المعدة والتقيؤ.

• الحساسية: قد تصاب بعض الحوامل بحساسية من الزعفران فتظهر لديها الاعراض الاتية: جفاف الفم، والصداع والغثيان والتوتر.

• المزيد من الاعراض الخطيرة: وذلك عند الاكثار من تناول الزعفران مثل نزيف الانف والجفون، الدم في البول او البراز، خدر الاطراف.